神經擬態、量子計算、硅光子……Intel的新十年

Lynn 3周前 (04-10)

昨天,Intel線上開辦了2020年中國年度戰略“紛享會”,首提了“智能X效應”,并具體闡釋了下一個十年計劃。

了解Intel并不是一件容易的事。

4月9日下午,Intel線上開辦了2020年中國年度戰略“紛享會”,在一小時內向我們呈現了一場技術的饕餮盛宴。

在分享過程中,量子計算芯片、神經擬態計算、全新統一架構、“超異構”計算等技術產品層出不斷,直讓人眼花繚亂。

不可否認,Intel帶領我們進入了一個全新的世界,而與此同時,這家老牌科技巨頭深厚的技術底蘊也盡然顯露。

Intel智能X效應

對于Intel,大家固有的認知是芯片公司,但自2017年啟動以數據為中心的轉型開始,Intel早已不再是一家純粹的芯片公司,它現在也將更多精力投入到了端到端的解決方案上。

憑借四十余年的技術積累,以及其獨特的IDM公司身份,Intel成為了產業中罕有的,能夠將工藝、芯片設計、架構搭建與底層軟件開發做到真正融合的公司。

不難發現,這一次首提的智能X效應概念,正是Intel縱覽“技術群山”后得出來的。

Intel布局新十年

據現場Intel全球副總裁兼中國區總裁楊旭解釋,X代表的就是智能的物,而當萬物連接起來,智能化夠就會成為增值的平臺。他認為,這是一個必然的發展結果。

“萬物智能化將帶來指數級的數據量爆炸,這將推動產業增值和跨產業融合,并且使經濟發展邁向轉折點。以智能冰箱為例,它串起來的是‘從農場到餐桌’的智能化,背后是供銷鏈、食品安全鏈和農場的智能升級,從而滿足人們對智能生生不息的需求。”

正如彼時Intel提出摩爾定律等三大定律一般,這家公司從未放棄對技術與經濟社會發展規律的探索與研究,這次提出的“智能X效應”也是如此。

可以說,以未來為出發點,融合對經濟與科技發展的思考,是Intel“智能X效應”理念提出的立足點,也是Intel接下來技術布局的總概。

六大技術布局下一個十年

據Intel公布的數據,2019年全年,它在研發上的投入是134億美元,研發投入占營收比重為19%。這是一個很大的比重。

而依然保持如此高的研發投入,Intel想要做的就是在產業更迭中立于不敗之地。對于這一波技術發展浪潮,即自2020年開始的下一個十年,Intel已經有了自己的戰略布局——六大技術支柱。

據Intel中國研究院院長宋繼強介紹,這是Intel于2018年底發布的,分別為制程和封裝、XPU架構、內存和存儲、互連、安全以及集成一切的軟件。

Intel布局新十年

現在兩年時間過去,通過一款款新發布的產品和業務調整,Intel已經逐步將之落到了實處。

以制程為例來看,Intel稱其制程工藝回歸兩年的更新周期。目前它的10nm良品率已經大幅提升,它表示2020年將基于這一工藝發布一系列產品;同時2021年,Intel將首發7nm產品組合;2022年,發布7nm工藝全套產品。

Intel布局新十年

而在架構創新上,Intel也推出了全新Xe架構,基于該架構設計的GPU產品,可以滿足幾乎所有計算、圖形領域,包括百億億次高性能計算、深度學習與訓練、云服務、多媒體編輯、工作站、游戲、筆記本、便攜設備等的需求。

同時,封裝上,Intel已經研發出了EMIBFOVEROS兩種先進封裝技術,可以將不同工藝節點下已經測試好的小芯片Chiplet封裝起來。這將為后面大規模高度集成芯片的實現奠定基礎。

不僅如此,通過超異構計算,Intel表示能夠實現不同架構、不同制程、3D封裝、互連和oneAPI等技術的集成,依據客戶需求最快推出適用場景的產品組合,從而實現最優的技術解決方案。

Intel布局新十年

以數據為中心,打產品“組合拳”

當然,所有的技術布局都是服務于未來社會的需求,基于此,Intel認為未來技術的創新改變主要會發生在三個維度上:智能連接、智能存儲和智能計算。

Intel布局新十年

“這三個層面,我們認為連接(數據通信)上,硅光子通信將是一種新的互聯方式;存儲上,如何做到數據與計算更靠近很重要;而計算上,量子計算、神經擬態計算將是重要的兩種新型計算方式。”

對應這三大新技術方向,Intel也打了一次別樣的產品組合拳。

首先,計算方面,為了增強芯片更靈活的處理能力,Intel已研發了神經擬態芯片LoihiPohoiki Springs而為了打破既有的算力瓶頸,它也持續不斷投入量子計算,并推出了量子低溫控制芯片Horse Ridge

我們以最新的Pohoiki Springs舉例來看,據Intel介紹,該芯片能提供1億個神經元的計算能力,它將Loihi的神經容量增加到一個小型哺乳動物大腦的大小,可以給很多合作伙伴提供云上的服務。其中,Loihi帶來的是一種新的微架構方式,它支持自主學習,能通過自主學習來進行適應應用場景變化。

Intel布局新十年

其次在存儲方面,Intel研發的近內存單元,能讓內存和計算資源更緊密地結合在一起。同時,這種近內存計算單元可以構成分布式計算架構,使大規模數據處理的效率大幅攀升。

而在硅光子通信上,今年3月Intel推出的業界首個一體封裝光學以太網交換機采用的就是這項技術。它成功將其 1.6 Tbps的硅光引擎與12.8 Tbps的可編程以太網交換機進行了集成。

最后

Intel的技術從不缺成功案例,比如它為快手打造的計算-存儲-軟件一體化解決方案,就是如此。

此外,據英特爾市場營銷集團副總裁兼中國區總經理王銳介紹,截至到2019年年底,Mobileye旗下產品EyeQ系列芯片的累計出貨量已達到5400多萬,被搭載在全球超過5000萬輛的汽車上面,戰績昭著。

Intel布局新十年

但未來如何繼續立于不敗之地,正如楊旭在會議開始提到的,“2020年是新十年的起點,是一個巨變的時代。如何發展業務、產業,需要有長遠的眼光。”

Intel顯然一直在踐行這一點。

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